La situación ha provocado una crisis para los padres de los niños más pequeños (incluidas mis dos hijas menores de 5 años). Pero hay cosas que todos podemos hacer para ayudar.

Así es ser madre de niños pequeños en este momento. En mi supermercado local, un letrero en la puerta les pide a los clientes que usen máscaras. Pero el supermercado no sigue las reglas y algunos adultos deciden no hacerlo por su cuenta. Esto significa que cuando necesito un galón de leche, no puedo llevar a mi bebé a la tienda porque es demasiado pequeño para usar una máscara (puede asfixiarse, lo cual es peligroso para todos los niños menores de 2 años) y el virus está muy extendido. que es peligroso mostrárselo a otras personas.

Entonces, cuando no estoy en el trabajo, en realidad vivo en una casa. Afortunadamente, mi esposo puede hacer nuestras tareas. Pero no todos los padres tienen pareja u otras personas en casa.

Incluso para padres relativamente privilegiados como nosotros, la vida en estos días está llena de decisiones imposibles. Nuestro bebé, por ejemplo, se aburre en el salón de clases actual en preescolar. Hace unos meses, su maestra nos dijo que estaba lista para pasar a una clase para niños mayores. Pero lo mantenemos porque hay muchos más estudiantes en la clase del siguiente nivel, por lo que el potencial es más impactante.

Además, la oficina de nuestro pediatra me pidió recientemente que cancelara la visita de mi hijo, por lo que esta experiencia es más adecuada para niños enfermos. Lo hice, en parte, tenía miedo de que si lo llevaba al médico, podría estar infectado con el coronavirus de otros niños en la oficina. Ahora mi hijo se queda atrás con exámenes y vacunas importantes que lo protegen de otras enfermedades.

Como mi hijo es demasiado pequeño para usar una máscara, no lo llevo al jardín de infantes. Pero es imposible encontrar niñeras en casa. Mi foro local de Facebook para niñeras y familias tiene un sinfín de publicaciones de padres que buscan una niñera y una niñera, que es mucho más que una publicación rara de alguien que busca ese trabajo.

Además, aunque entendemos que mi esposo, un médico de ambulancia, tiene que venir a trabajar, muchos empleadores esperan que los padres trabajadores sin importancia como yo sigan trabajando solos. La idea de traer a mis hijas Omicron a casa da miedo.

Por qué faltan las pruebas de Covid-19

Gran parte del discurso nacional se centra (razonablemente) en la cuestión de si las escuelas públicas deberían cerrar durante esta última ola, y existe un resentimiento comprensible para quienes eligen no vacunarse. Pero cuando dirigimos nuestra atención al redescubrimiento en cualquier caso, no podemos reconocer que la mayoría de las personas no vacunadas en nuestra comunidad son niños pequeños.

Aunque Covid-19 representa una amenaza para todos nosotros, los niños mayores de 5 años son al menos elegibles para la vacunación y no ven un aumento en las hospitalizaciones. Pero los padres de niños pequeños, niños vulnerables que no tienen esa protección y están hospitalizados con este virus, se encuentran en una situación realmente aterradora.

No importa cuán oscura pueda parecer esta situación, hay pequeñas cosas que todos podemos hacer al respecto que pueden marcar una diferencia mayor de lo que piensas.

Primero, las tiendas de abarrotes y otros negocios privados deben exigir a sus clientes que usen máscaras. Es cierto que esto no sería una panacea. Las máscaras de tela no parecen brindar suficiente protección de Omicron, pero la N95 no es lo suficientemente buena para la rotación. Sin embargo, si todo estuviera disfrazado, sería mucho más seguro para padres como yo llevar a nuestros bebés a las tiendas cuando necesitan cosas. Los minoristas que no cumplen con tales mandatos envían una señal alarmante de que no están cuidando a los niños pequeños. Este es un mensaje inolvidable para los padres.

En segundo lugar, todos debemos ayudarnos unos a otros. ¿Tienes un vecino con niños pequeños? La próxima vez que vayas a la tienda, pregunta si puedes comprarles algo. ¿Tu colega tiene un bebé? Si quieren y si es posible, que trabajen desde casa. Y pregúntales si puedes ayudarlos con el proyecto. (La mayoría de nosotros tratamos de limitar el cuidado de niños porque todos los que traemos a la casa se ven potencialmente afectados). ¿Está jubilado o desempleado y está listo para trabajar temporalmente como proveedor de cuidado de niños para una familia local necesitada? ¡Hacerles saber!

Un gran lugar para solicitar y ofrecer dicha ayuda son los foros de la comunidad local en las redes sociales. Por ejemplo, un hombre que vino a mi casa a trabajar el mes pasado me habló de una madre soltera local que necesitaba suministros para su hijo recién nacido. Ella vino recientemente de Brasil y casi no tiene familiares ni amigos que la apoyen. Le pedí ayuda a esta mujer en el foro de Facebook para personas que viven en mi ciudad. En pocos días llené mi garaje de caridad.

Los padres de niños pequeños no están bien ahora. Si bien nadie puede facilitar la eliminación del virus o tomar decisiones difíciles sobre la escuela y las citas médicas, las empresas y los miembros de la comunidad aún pueden hacer mucho para ayudarnos.