Si viajó por la ruta 66 a principios de 1900, es posible que haya cruzado Threat Filling Station, una estación de servicio familiar para viajeros negros que viajan en la popular ruta de Chicago al sur de California.

Pero después de cerrar en la década de 1970, la estación finalmente se deterioró. Ahora la familia Threat busca restaurarlo y preservarlo.

Allen amenaza Sr. [Photo: courtesy of the Threatt family]

The Threat Filling Station cerca de Luther, Oklahoma, es un lugar donde los viajeros negros llenan sus tanques y toman cualquier cosa para comer. Originalmente distribuida en 160 acres, la propiedad eventualmente se expandió para incluir una granja, un campo para juegos de béisbol de la liga negra, un escenario al aire libre y un bar para aquellos que quieren bailar el jitterbug. La estación fue construida por Allen Threat Sr. en 1915 y duró hasta que se cerró en la década de 1970, según Ed Threat, uno de los nietos de Allen. Ed Threat y otros familiares ahora están trabajando para restaurar la propiedad histórica.

“Es parte de la historia negra en el estado de Oklahoma”, dijo Ed Threat. “Adquirir 160 acres de tierra en la era de Jim Crow no fue poca cosa”.

Amenaza de Ulises Grant [Photo: courtesy of the Threatt family]

Según Linda Ozan, subdirectora estatal de preservación histórica de Oklahoma, Oklahoma es el hogar de varias ciudades de Sundown. Estas son comunidades donde los negros no son bienvenidos después del atardecer, por lo que si viajan, tendrán que conducir durante la noche. Lugares como Threat Filling Station brindan descanso a los viajeros negros a lo largo de la Ruta 66.

“En un estado segregado racialmente, con muchas ciudades y vecindarios de Sundown con restricciones a la propiedad étnica, la familia Threat ha tenido una agricultura y negocios exitosos en el siglo XX”, dijo. “Como destino para los viajeros negros, la estación de servicio Threat es fundamental”.

La familia Threat residía en el área cuando se abrió el terreno en 1889 y se establecieron asignaciones de terreno. Cultivaron cultivos en la granja, vendieron la piedra arenisca de la cantera y luego abrieron y operaron la estación de servicio y sus subsidiarias. Pero según Ozan, la importancia de la propiedad resonó más allá de Oklahoma.

Estación alrededor de 1995 [Photo: National Register of Historic Places/U.S. National Park Service]

“Desde los equipos de béisbol negros que juegan en su campo hasta los músicos y actores famosos que se detienen en esta instalación en su camino hacia y desde California, la importancia nacional del lugar no puede subestimarse”, dijo Ozan.

Jennifer Sandy, directora del National Trust for Historic Preservation Field, estuvo de acuerdo. Afirmó que la estación de servicio de amenaza de recorte de periódico de 1939 puede haber sido la única “estación de servicio para negros” en los EE. UU. En ese momento y la única estación de servicio de propiedad de negros en la Ruta 66.

“[The] Si bien no es raro estar en la cuadra y administrar un negocio exitoso en la Ruta 66, una impresionante variedad de servicios exhibe un espíritu emprendedor creativo”, dijo Sandy en un correo electrónico.

[Photo: Rhys Martin/courtesy Oklahoma Route 66 Association]

En 2021, Threat Filling Station compiló una lista de los sitios históricos más amenazados del National Trust for Historic Preservation. Ozan dijo que fue un gran paso para que la propiedad obtuviera reconocimiento nacional. Según National Trust, más de 300 sitios se enumeran en sus 34 años de historia; En ese momento, menos del 5% de los sitios enumerados se habían ido.

“Este complejo representa el poder del espíritu empresarial de bloque y el liderazgo familiar durante generaciones. Ayuda a iluminar historias de vida importantes pero menos representadas en la icónica Ruta 66”, dijo Sandy. Desde que se emitió la primera lista en 1988, ha ayudado a salvar una variedad de lugares de narración de historias estadounidenses, incluida la Estación de Inmigración de Angel Island en la Bahía de San Francisco, la Escuela Secundaria Little Rock Central en Arkansas y la Terminal TWA en Nueva York. Paisajes culturales como el Aeropuerto JFK y Bears Years en Utah.

[Photo: Rhys Martin/courtesy Oklahoma Route 66 Association]

Ozan dijo que dado que la estación de servicio de amenazas es de propiedad familiar, la empresa matriz no tiene que responder cuando se trata de diseño. Esto la hace aún más distintiva de otras estaciones de servicio en el estado, especialmente debido al uso de piedra local excavada en una granja cercana. “Usando piedra disponible localmente y su patrón específico. . . Que sea un diseño inusual [and] Escriba en todo Oklahoma ”, dijo.

[Photo: courtesy of the Threatt family]

Pero incluso con su importancia arquitectónica e histórica, el dinero es un gran obstáculo para la restauración y preservación. La familia Threat recaudó fondos para un informe arquitectónico histórico, estimando que restaurar la instalación costaría alrededor de $ 200,000, sin incluir electricidad y plomería. Esto fue antes de que Kovid-19 aumentara los costos de materiales y mano de obra, señaló Ed Threat.

Aunque Threat Family todavía está recaudando fondos, esperan comenzar el trabajo de restauración a finales de este año, convirtiendo la propiedad en un centro detallado para que los visitantes vean y experimenten la historia en vivo, compren recuerdos y aprendan sobre la Ruta 66 y una parte importante de la historia de Oklahoma. .

“No se trata solo de nosotros”, dijo Ed Threat, que vive en el área. “Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. Se trata de blancos, que apoyan y aceptan que esto es algo muy importante.